Quoique la contree qui s'etend entre le Barn et Flagstaff Hill presente une ligne anticlinale bien nette dirigee du nord au sud, et quoique la plupart des dikes suivent cette meme ligne avec beaucoup de regularite, les couches occupent cependant leur position primitive a un mille seulement au sud de la crete. Cela demontre que la force perturbatrice a exerce son action plutot sur un point isole que suivant une ligne. Son mode d'activite se trouve probablement explique par la structure du Little Stony-top, montagne de 2.000 pieds de hauteur, situee a quelques milles au sud du Barn; nous distinguons la, meme de loin, une sorte de coin aigu, forme d'une roche colonnaire compacte, de couleur sombre, et les couches feldspathiques aux teintes brillantes descendant sur ses deux flancs, a partir de son sommet denude. Ce coin, qui a fait donner a la montagne le nom de Stony-top, consiste en une masse rocheuse injectee a l'etat liquide dans les couches surincombantes; et si nous supposons qu'une masse rocheuse semblable a ete injectee sous la crete reliant le Barn et Flagstaff Hill, on pourrait expliquer ainsi la structure de cette region.

_Baies Turks' Cap et Prosperous_.--Prosperous Hill est une grande montagne noire et escarpee, situee a 2 milles et demi au sud du Barn, et constituee de couches basaltiques comme cette derniere colline. Ces couches reposent d'un cote sur les bancs porphyriques bruns de la serie inferieure, et d'un autre cote sur une masse fissuree d'une roche fortement scoriacee et amygdaloide, qui parait avoir constitue un centre d'eruption sous-marine peu etendu et contemporain de la serie inferieure. Prosperous Hill est traverse, comme le Barn, par un grand nombre de dikes, dont la plupart courent du nord au sud, et ses couches plongent obliquement, peut-on dire, de l'ile vers la mer, sous un angle d'environ 20 deg.. Comme on le voit dans la figure no. 9, l'espace compris entre Prosperous Hill et le Barn est occupe par des falaises elevees, formees de laves de la serie superieure ou feldspathique, reposant en stratification discordante sur les strates sous-marines inferieures, comme nous avons vu qu'elles le font a Flagstaff Hill. Neanmoins, a l'oppose de ce qui se presente sur cette derniere colline, les couches superieures sont presque horizontales et s'elevent doucement vers l'interieur de l'ile. En outre, ces couches sont composees de laves compactes, noir-verdatre, ou plus communement brun pale, au lieu d'etre constituees par des materiaux devenus tendres, et colores de teintes vives. Ces laves compactes brunes sont formees presque entierement de feldspath en petits eclats luisants ou en petits cristaux aciculaires tres rapproches les uns des autres et associes a de nombreuses petites taches noires qui sont probablement de la hornblende. Les strates basaltiques de Prosperous Hill ne s'elevent qu'a une faible hauteur au-dessus du niveau des coulees feldspathiques doucement inclinees qui viennent buter contre leurs bords redresses et les entourent. L'inclinaison des couches basaltiques parait trop prononcee pour etre due au fait qu'elles auraient coule sur une pente, et elles doivent avoir ete amenees a leur position actuelle par un redressement survenu avant l'eruption des coulees feldspathiques.

[Illustration: FIG. 9.--Les lignes doubles representent les couches basaltiques; les lignes simples, les couches sous-marines inferieures; les lignes pointillees, les couches feldspathiques superieures.]

_Enceinte basaltique_.--En faisant le tour de l'ile, on observe qu'au sud de Prosperous Hill les laves de la serie superieure forment des falaises tres elevees surplombant la mer. Le cap designe sous le nom de Great Stony-top, et qu'on rencontre ensuite, est compose, je crois, de basalte ainsi que le promontoire appele Long Range Point, auquel aboutissent, du cote de la terre, les couches colorees. Sur la cote sud de l'ile nous voyons les strates basaltiques de South Barn plonger obliquement vers la mer sous un angle tres prononce; ce cap depasse legerement aussi le niveau des laves feldspathiques plus modernes. Plus loin encore, la cote a ete fortement denudee sur une grande longueur, de chaque cote de Sandy Bay, et il ne semble plus etre reste en cet endroit que les debris de la base du grand cratere central.

Observations Geologiques sur les Iles Volcaniques Page 54

19th Century English Literature

Charles Darwin

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